6G將至搶先機的競爭拉開帷幕?
[摘要]

11月3日,中國主要媒體宣佈:爲促進我國移動通信產業和科技創新,推動第六代移動通信(6G)技術研發工作,科技部會同國家發展改革委、教育部、工業和信息化部、中科院、自然科學基金委在北京組織召開6G技術研發工作啓動會。而在此之前,也有消息稱,美國高調宣佈將繞開5G的建設階段,直接進入6G時代。

看到這些消息後,大部分網友們紛紛表示不理解,5G纔剛剛在今年正式商用,大部分個人用戶甚至都還沒有用上5G手機,現在中美兩國居然高調宣佈開展6G的研發工作,這是不是有點「好高騖遠」的感覺?

首先要澄清的是,每一代移動通信技術在商用開始階段就對下一代移動通信技術進行研究,是國際慣例,比如,著名的3GPP組織在2014年就成立了5G標準工作組,邀請全球頭部的通信企業定期提出5G的標準提案,而在這之前,2013年全球主要國家纔剛正式商用4G網絡。因此,在5G正式商用的開始之年就着手6G的研發工作,這本身是很正常的。

其次,由國家主導通信技術的發展並不是什麼新鮮事。我們知道,第三次工業革命――互聯網革命,其實是脫胎於「冷戰」時期,美國軍方爲了軍事需要所研發的「阿帕網」(Arpanet),原本是爲了解決美軍在遠距離戰場上的協同作戰問題。在冷戰結束後,美軍的網絡技術逐漸向美國民用進行轉移,最終才造就了微軟、IBM這樣的互聯網巨頭。

我們再來看看6G有什麼革命性的影響。6G又叫「天際通」,徹底改變了5G之前的地面光纖+無線基站模式,採用衛星和地面用戶通信的方式,這是一次對5G之前的網絡覆蓋結構的顛覆性技術變革。6G採用衛星技術通信的優點非常明顯:衛星在空中,信號比較難被遮擋,同時一個衛星覆蓋範圍肯定要比地面站要大很多,因此就具備了未來全地球覆蓋的條件,可以把大海和沙漠的每一個終端都納入6G網絡世界中。

美國爲什麼想繞過5G進入6G研發呢?去過美國的朋友都知道,美國有很多地方實際上信號都不好,不僅沒有4G,大部分地方實際上連2G都沒有。據統計,全美國的4G基站數大概是20萬個,而中國的基站數說出來可能會嚇你一跳,達到了300萬個,是美國的十幾倍。另外一個數據同樣會讓你驚訝,美國第一大運營商AT&T大概有1.5億的用戶,但他的利潤居然比擁有9億用戶的中國移動還要高1.5倍。我們知道5G將要比4G投入更多的基站才能達到同樣的覆蓋效果,這對於美國這種地廣人稀的國家來說,很可能讓運營商無法回收投入5G成本。因此,美國纔想放棄5G,直接跨入6G時代,通過衛星天網來覆蓋美國的大量無人區域。

6G雖然看起來很美好,但也因爲6G涉及到火箭衛星等通信行業外的高新技術,因此想通過企業競爭合作的方式,似乎很難能將6G技術推向商用,爲此,美國軍方實際上也支助了馬斯克的SpaceX「星鏈計劃」(STARLINK)的研發工作,意在向全球發射2萬個「衛星鏈」,徹底解決全球偏遠地區的通信問題。但是,通過衛星覆蓋的方式缺點也非常明顯,最大的技術瓶頸就是衛星的成本,根據美國的估算,如果未來6G要覆蓋全球,拋開技術可行性、設備問題、維護難度等問題,火箭的發射成本就要超過400億美元,這將是未來6G運營很大的一塊成本投入。

中國以國家的名義高調宣佈6G的研發,實際上也是一種必然,畢竟中國是具備火箭、衛星和通信的自主技術能力,但是由於各研究部門及企業的割裂,必須由國家來統一協調未來6G的基礎技術儲備,並且未來還要準備以國家投資來啓動6G的基礎建設工作。而在6G研究啓動前,實際上中國政府已經啓動衛星物聯網星座的組網工作,說明中國是具備6G的基本技術儲備的。

如果未來真的有一個國家或企業發射了2萬個衛星通過6G覆蓋了全球的網絡,那麼可能它將會成爲世界唯一的一個運營商,因此中國必須要提前介入6G的研發工作並佔據先機。

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